Savings Account Book / Libreta de Ahorro

Grandfather Constantino

 

Abuelo Constantino, Maiquetía near Plaza El Cristo, Venezuela (circa 1963). Photo credit: unknown photographer!

El abuelo Constantino, comerciante exitoso y de sólidos principios,  regalaba dinero en efectivo a sus nietos con ocasión de las Navidades, cumpleaños, etc. Pero a diferencia de otros abuelos, Constantino no regalaba el dinero en un sobre con tarjetita y asunto olvidado. No señor! Constantino recorría la milla adicional, literalmente. Recuerdo una vez, cuando yo tenía más o menos doce años, que el abuelo me llevó de la mano a un banco. Caminando por las aceras del Paraíso, Constantino conversaba animadamente sobre las virtudes del ahorro. Y así, me ví yo ante una taquilla bancaria imponente. En aquel tiempo, los bancos aún olían a madera y a tinta fresca y una transacción bancaria llevaba un peso específico considerable. El abuelo se dirigió entonces a un empleado encorbatado y pidió abrir una cuenta de ahorro a mi nombre, usando el dinero de mi regalo de Navidad como depósito. Yo observaba todo aquello boquiabierto. “Ya verás cómo crece con los intereses” me dijo con un guiño, mientras me entregaba la libreta.  Años después entendí que aquel regalo de Navidad no era el dinero per se, sino algo más importante: la libreta de ahorro. El abuelo me enseñaba así el poder de  la gratificación postergada *

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Grandfather Constantino, a successful businessman of solid values, used to give his grandchildren money for Christmas or Birthdays. But this grandpa would not just put the money inside an envelope and a card, no sir. He would go the extra mile -literally- to make the gift special. I remember once, when I was about 12 years old, that he took me by the hand and we walked together to a bank. As we were walking through “El Paraiso” neighborhood, Constantino would explain the virtues of saving money. In no time, I saw myself before this imposing bank counter. I could smell wood and fresh ink. Back in those days, a bank transaction carried gravitas in itself. My grandpa addressed then a bank teller -who wore suit and tie- and he asked the man to open a savings account under my name. Shortly after, my Christmas monetary gift was used as a bank deposit in this newly opened account. I observed all that, speechless. “You’ll see how interests will make the account grow overtime”, he said as he winked at me and gave me the savings account book. Years later, I came to understand that abuelo’s Christmas gift was not the money per se, but the savings account booklet. Grandpa thus taught me the power of delayed gratification *

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