Pronunciation & Communication / Pronunciación y Comunicación 

Starbucks near Powel Street Station, Market Street, San Francisco, California (2016)

(English version follows below) En inglés americano, la “T” viene en al menos dos fonemas:  el sonido fuerte o convencional de la “T” denominado “Real T” y un sonido en el que la “T” suena como una “D” conocido como “Flat T”.  Lamentablemente todas mis “T’s” en inglés tienden a salir débiles, como la “flat T”. No, no es culpa de la que recibe el pedido en “Starbucks” (aunque sabemos todos que algunos de estos jóvenes se hacen pasar por obtusos). El asunto es que la mala pronunciación conduce al camino de la mala comunicación. Y una comunicación deficiente es un problema con el que tenemos que lidiar -todos y cada uno de los días- la mayoría de los que emigramos a Norteamérica. Asi que la próxima vez que su interlocutor lo mire con una cara de desconcierto, pregúntese si no está cometiendo un error de pronunciación. No vaya a ser que lo nombren como la mascota ficcional de “Los Picapiedras”! *

 

 

There are at least two “T” sounds in American English. A strong “T” known as “Real T” and then a”T” sound that resembles a”D” sound, known as “flat T”. Much to my surprise,  I have come to realize that  my own “T’s” tend all to come out as flat T’s.  To be fair, it is not the fault of the girl at the Starbuck counter (yet some of these young people can truly be obtuse). Of course this is fixable, with the right practice. But the main issue here is that mispronunciation leads to miscommunication. And a less than optimal communication is a problem that immigrants need to deal with, day in and day out. So the next time, your interlocutor gives you a baffled expression when you talk, beware: you might be mispronouncing some word. A warning sign is that they start calling you as “The Flintstone’s” fictional pet character! *

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