New Year… New Life? / Año Nuevo…Vida Nueva?

A ceramic “garden Sun”, somewhere in San Juan Capistrano, California (2014). Cycles of the Sun help humans define time.

The old year comes to an end and a new one is about to start. We say:  “time is passing!” and, yet, come to think about it, time passage is an abstract notion. Time can’t be touched. The definitions of years, months, weeks and days result from fairly arbitrary decisions made by someone in the past and accepted by all since then. When or where these time lines begin and when or where they end becomes nothing but human conventions. Just watch how the Chinese New Year and the Western World New Year start at a different dates.

Despite the silliness of time conventions , we build our hopes and feed our faith convinced that future times will bring a better life for all of us. The more intensely we wish, the better the chances our wishes will come true- or so we want to believe. A new year is about to start and, voila, all of a sudden our hopes are awaken. We revel in elation, we raise our champagne glasses and shout out our wishes for a wonderful new year. Fireworks explode in the skies.

All too often, though, the new year brings undesirable times: a financial loss, a serious health issue, a departing family member or friend, a divorce, strained relationships. The New Year doesn’t look new anymore, it actually stinks and it begins to look a lot like the old year. We come to detest the new year much the same way as we hated the old one.

And so here we are at the crossroads of the old and the new. December the 31st is fast approaching. Like Janus, we look back to the past year to learn a thing or two and we look forward to the new year in optimism, always filled with noble wishes. The wheels of time are indeed turning. 

Do we need to trash hope and faith then? Obviously not. Trust and faith are what really keeps us going. Some self deception is a necessity for a healthy spirit too. But when we see all these people hug each other as the new year rings, let a touch of skepticism inhabit our hearts, for our own good*

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El viejo año está por terminar y un nuevo año comienza. Decimos: “caramba, cómo pasa el tiempo!” pero el tiempo es una noción abstracta y nada abstracto puede realmente “pasar”. Años, meses y días son conceptos arbitrarios. La delimitación de una unidad temporal, dónde comienza y dónde termina, no es más que una convención humana. Nomás obsérvese que las fechas de año nuevo del calendario Chino y la del Calendario Occidental no coinciden.

Con todo y las arbitrariedades inherentes a decidir cuándo comienza un año, los seres humanos ponemos nuestra fé y esperanza en que el año nuevo -este futuro que tenemos justo enfrente- nos traerá una vida mejor.  En la víspera del año nuevo, nuestras esperanzas despiertan. Celebramos en regocijo, levantamos las copas de champaña y vociferamos nuestros deseos por un año nuevo maravilloso. Los fuegos artificiales en el cielo imitan nuestro entusiasmo.

Henos aquí, una vez más, en esta transición entre lo viejo y lo nuevo. El 31 de Diciembre está a la vuelta de la esquina. Al igual que Janus, miramos hacia el pasado para ponderarlo y miramos también hacia el futuro, con un atajo de bellos deseos e insuflados de optimismo. Las ruedas del tiempo, efectivamente, giran inexorablemente.

Con no poca frecuencia, el nuevo año trae tiempos indeseados: perdidas financieras, problemas de salud, un familiar o un amigo que se va, un divorcio,  una relación interpersonal que se complica, el caos que desciende sobre un país parece coger raíz. De pronto, el Año Nuevo ya no es tan nuevo, hiede y comienza a parecerse tanto al año que justo dejamos atrás. 

Debemos, entonces, mandar nuestra fe y nuestra esperanza al trasto de los desechos? No, por favor, no!  Estas cosas sirven una función: nos mantienen andando en mundo intrínsecamente deficiente. Además, cierto grado de auto engaño es imprescindible para la sanidad del alma. Pero cuando en la noche de año nuevo veamos a multitudes abrazarse con las campanadas de medianoche, permitamos que un poco de escepticismo se aloje en nuestros corazones. Solo un poco*

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