The unavoidable entincement of the monastic life / La atracción ineludible de la vida monástica

(Photography above): Young women in costumes promoting the Hulu’s series: “The Handmaid’s Tale”, based on the homonymous Margaret Atwood’s book. University of Southern California, L.A. Times Festival of Books, Los Angeles (2017)

A new sort of desire may grip the minds and hearts of middle aged men and women: the desire to abandon all worldly endeavors and join a monastery, a convent or some sort of spiritual congregation (and do it while there is still some vital energy left, that is, when one is still not too old). Sounds familiar? Yes, it is the Don Rigoberto’ syndrome, that fictional character of “In Praise of the Stepmother” by author Mario Vargas Llosa. Or The Leonard Cohen’ syndrome, just to mention a real life character.

It may sound weird to some, especially to younger folks . But the reality is that gals and guys of certain age sometimes arrive to a point in life where they simply are ready to say “I had enough”. Or, to put it in Germanic terms: “Ich habe genug”. Or perhaps the French language better describes the state of the mind in question: “J’en ai assez (de cette merde)”.

How wonderful it would be to declare independence from the world, as we know it! How wonderful it would be to join a community of like-minded people and get rid of old conventions, objects of desire, obsessions, aspirations, wanderlusts, consuming appetites and pseudo self images! How wonderful it would be to break free from the tyranny of money and the prison of sex ! How awesome it would be to stop worrying about pay checks, avoid strained personal relationships and radically cut off dysfunctional family ties. How extraordinary it would be to break away from government red tape, insurance companies, doctors, politicians, religious ties, obsolete traditions and lawyers.

And yet. And yet. Worldly life can be beautiful and pleasant; not all is thorns, of course. There is then the hope and the promise of different times. Moreover, we just don’t know what kind of hell brews in the other side of the fence, in those so-called places of reclusion, peace and spirituality.  People also stab each other -figuratively- in those places. Perhaps we should just keep calm, stay put and carry on*

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En ocasiones, la mente de la mujer y el hombre cincuentón se entretiene con un deseo novedoso: el deseo de unirse a un monasterio, a un convento o a una congregación espiritual de algún tipo (y hacerlo cuando aún nos queda cierta energía vital y no estamos demasiado viejos). Suena familiar? Pues claro que lo es: recuérdese del síndrome de Don Rigoberto, aquel personaje de ficción que aparece en el libro de Don Mario Vargas Llosa, “El Elogio de la Madrastra”.

Es probable que esto suene extraño al oído de un jóven, pero la realidad es que la gente de cierta edad llega a veces al punto en que dicen: “ya he tenido suficiente” – y les sale del alma. O, para ponerlo en términos teutónicos: “Ich habe genug”. O quizás el idioma galo lo pone en manera un poco más descriptiva: “J’en ai assez (de cette merde)”.

Sería maravilloso declarar la independencia total del mundo tal y como lo conocemos! Sería maravilloso unirse a una comunidad de personas que piensen igual que uno, gentes dispuestas a romper con las viejas convenciones, a abandonar los objetos del deseo, las obsesiones, las aspiraciones, la pasión de viajar, la codicia, la envidia, los apetitos que consumen y las imágenes falsas de uno mismo! Sería maravilloso acabar para siempre con la tiranía del dinero y romper con la prisión del sexo! Sería fantástico dejar de pensar en el pago quincenal, decir “adiós” a las relaciones personales dramáticas y romper radicalmente con los lazos familiares disfuncionales. Sería fenomenal desatarse de la burocracia de los gobiernos, despedirse de las compañías de seguro y mandar al carajo a médicos, “doctores”, políticos, lazos religiosos, tradiciones culturales y abogados.

Y, sin embargo. La vida mundana puede ser muy linda, agradable y feliz. No todo es sangre, sudor ni lágrimas. Y ahí están siempre las promesas y las esperanzas de mejores tiempos. Por otra parte, ni siquiera tenemos idea del tipo de infierno que se vive o puede vivirse en los llamados lugares de reclusión, paz y contemplación. La gente es gente donde sea e igual se pone zancadillas en esos lugares de superioridad espiritual. Quizás lo mejor sea mantenerse calmos y continuar *

 

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