Nature of desire / Naturaleza del deseo

Two young women by the sea

Young women watch the Pacific Ocean, La Bufadora, Ensenada, Baja California, México (2016)

(This note was originally posted in December 2016. A few edits were added). Versión en castellano abajo.

Buddhists nailed it early on: all human troubles start with desiring and wanting . As long as we desire, we are bound to mess it up. Even if desire is satisfied, satisfaction never meets our expectations and is cure for nothing. Desire engenders more desire and here we are caught in this never ending cycle of wanting and quenching our wants. On the other hand, desire is also at the very root of life, it is what makes us truly humans, the little engine that keeps us going. If we don’t desire, we might as well be dead. So, shall we uproot desire and purify our lives or shall we immerse ourself in a life of karmic passion? The answer comes from the Buddhists themselves: find the middle way, allow yourself to desire all right while accepting / becoming aware of the consequences of every act. In other words, embrace responsibility. Responsibility will set the natural limits to desire *

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Los budistas lo entendieron temprano: todos los problemas humanos comienzan con el deseo. Mientras se desee, estamos destinados a complicarlo todo. Incluso si el deseo llega a satisfacerse, cierto grado de decepción o de insatisfacción nos espera. El deseo engendra más deseo y así nos vemos atrapados en este ciclo infinito de querer y de insatisfacción. Por otro lado, el deseo está radicado en la vida misma, el deseo es lo que nos hace seres humanos, es el motorcito que nos mantiene andando. Si no deseamos, es como si estuviéramos muertos. Debemos entonces erradicar el deseo y purificar nuestras vidas o debemos zambullirnos en un mar karmico de pasiones? Y la respuesta a este dilema viene de los budistas mismos: encontremos el camino medio, permitámonos desear todo lo que se quiera mientras aceptemos y nos hagamos conscientes de las consecuencias de cada acto de nuestra voluntad. En otras palabras, convirtámonos en individuos responsables. La responsabilidad pone los límites naturales al deseo *

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