Crowds’ mathematics / Matemáticas de las muchedumbres

Crowd in Los Ángeles’s Chinatown, during a KPCC summer street party.

Chinatown’s Summer Nights street party, Los Angeles (2016)

(This August 2016 post was modified and is reposted here. English version follows right after the Spanish version)

Cada uno de nosotros se cree “sui generis”. Vamos, no se equivoque usted: si, efectivamente, cada ser humano es único e irrepetible en su propio derecho. Estas facciones que nos componen, estas personalidades que nos definen son imposibles de reproducir en ningún otro. Ni se hable de las circunstancias tan específicas que colorean nuestras vidas ni de nuestras tan preciadas memorias. Y, sin embargo, fíjese bien, usted es apenas uno más en esta fábrica de producción masiva. Nada como una multitud para poner nuestros egos en su puesto y no hay que viajar muy lejos para toparse con una. Las muchedumbres ocurren por doquier. En lugar de sucumbir ante la deprimente idea de que no somos más que un número en el gentío de la vida, quizás debiéramos encontrar alegría en las masas. ¡Tanta vitalidad en las multitudes! Las muchedumbres electrifican, reverberan, gritan, observan, deambulan, hacen “olas”, bailan, cantan himnos. Las emociones de una muchedumbre desafían a las reglas del Álgebra: no se suman sino que se exponencian. Para algunos, no es tan fácil incorporarse al tejido de la muchedumbre: el individualismo lo llevamos arraigado. Pero si dejamos llevarnos, si ponemos ese individualismo a un lado y seguimos la dirección de las masas, es posible hallar una cierta felicidad. Es probable que en la multitud se esconda un goce: el goce de saberse infinitesimal *

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One would like to think of oneself as “sui generis”. Come on now: yes, every human being is unique and irrepetible in his or her own right. These facial features and personalities that define each one of us can’t be duplicated. Not to mention the specific circumstances of each one’s life and the memories that come with those. And yet… we are nothing but one more number in this factory of mass production. Here is where crowds may teach us something. Crowds may allow us to tone down our little or big egos and crowds are -good news- ubiquitous. Instead of feeling depressed by our insignificance, may be we should find glee in the masses. Multitudes exude a strong vitality. Crowds electrify, reverberate, scream, dance to music, watch performances, meander thru city streets, make the “wave” and sing along. Crowds move organically in unsuspected ways. The emotions from a crowd defy the rules of Algebra: these emotions don’t add together, they exponentiate. It is not that easy to become part of a crowd’s fabric: after all, individualism is rooted deep in our way of life. Yet, if we let go of it, if we follow the masses, it may be possible to find certain happiness. It may be possible that certain joy lies within the crowd, the joy of knowing one is infinitesimal *

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