Caracas in three dimensions / Caracas en tres dimensiones

A view from Torre Andres Bello of some iconic Caracas Towers

A view from Torre Andres Bello of some iconic Caracas Towers

Torre Capriles, Torre Phelps y Edificio Polar, Plaza Venezuela, Caracas (October 1991).

(This is a repost of the original Oct. 2015, with some minor edits. English version follows the Spanish version)

Cómo se acomodan cuatro millones de habitantes en un valle estrecho de venticinco kilómetros de largo y once de ancho? La respuesta es: en la tercera dimensión. La verticalidad de Caracas pasa desapercibida por sus habitantes, pues es parte de su cotidianidad. Pero todo visitante de la capital de Venezuela, nacional o extranjero, se percata de la preponderancia del edificio y de la torre: la solución natural al problema de la escasez de espacio. Las edificaciones se levantan hacia el cielo…cinco, diez, veinte pisos. Casas y casitas se adueñan de las colinas del valle y se erigen sobre terrenos improbables.  Los caraqueños viven y trabajan en las alturas. Sin ser una ciudad celestial (no en estos tiempos, al menos), Caracas se conoce también como “la sucursal del Cielo”. Una montaña de dos mil cien metros de alto permanece relativamente a salvo de la acción humana, pero por cuánto tiempo más?. El Avila es testigo, silencioso e impávido, del crecimiento desbordado de la ciudad *

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How do you cram 4 million people in a tiny valley, 15 miles long and 7 miles wide? The answer lies in the third dimension. Caracas’ obsession for vertical spaces goes unnoticed by its inhabitants. But every visitor to Venezuela’s capital, from abroad or otherwise, will quickly realize that buildings and towers became the response to the problem of lack of space.  Buildings five, ten or twenty floors tall are just the norm…sky is the limit. Houses, big and small, take over the surrounding hills and are erected on difficult, steep terrain. “Caraqueños” live and work in the heights. Not exactly a heavenly city (especially not these days), Caracas is also known as the “branch office of Heaven”. A seven thousand feet mountain remains relatively intact from human invasion, but for how much longer?  The “Avila”, in the Central Cordillera, serves as an impassive witness of the uncontrolled city sprouting *

Date: October, 1991

South East view of the Caracas landscape, as seen from the “Andres Bello Tower” (1991)

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