So that you don’t forget about him / Pa’ que no lo olvides

Manhattan Beach Pier, Los Angeles, California (2018)

(Versión en castellano, abajo) On occasions , the world renders itself in grays. No matter how hard you try to see the colors, these will prove to be elusive. No matter how loud you play your music, an uninvited sadness grips your heart. No matter how many cat videos you watch in Facebook, a sort of heaviness takes over. Depression? Nah… not at all. It’s called “melancholy”, not to be confused with depression. Melancholy is not a disease and it is a very transient state. As long as you pay your dues to the mood, that is.

Melancholy remains largely a taboo subject in modern society. In the past, melancholic feelings were widely accepted, talked about and considered normal. Today, no one wants a piece of melancholy. Today, it is either black or white and it’d better be white: no one wish to be even remotely associated with sadness. It seems as if anything less than euphoria, is not an acceptable state of the soul. Nuances in feelings are lost in the simplistic models handed down to us by modern life.

But ancient Romans and Greeks knew about feelings and their nuances. They linked melancholy with the god Saturn and so melancholic people became the sons and daughters of Saturn. People are not to mess up with gods. If a God manifests himself, the least you can do is acknowledge that presence. You can’t just go around doing your business and keep ignoring or suppressing the guy. If you do, be prepared for consequences. If you attempt to bury Saturn into oblivion, expect that Saturn will return with full force. This time around, the god won’t be disguised in a harmless mood. This time around, brace for a bold, unequivocal and lasting depression, courtesy of Saturn. So that you don’t forget about him”*

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A veces, el mundo se presenta en grises. No importa cuánto esfuerzo se ponga en ver colores, estos nos eluden. No importa si subes o no el volumen de la música, una tristeza inesperada se apodera de tu corazón. No importa cuántos videos de gatos termines viendo en Facebook, una cierta pesadez se adueña del espíritu. ¿Se trata de depresión? De ninguna manera. Se trata de melancolía, la cual no es una enfermedad ni es un estado permanente. Y no lo será, en la medida que le paguemos los tributos que le corresponden.

La melancolía continúa siendo un tema tabú en las sociedades modernas occidentales. En el pasado, la cosa era diferente: los sentimientos melancólicos eran aceptados, se hablaban de ellos y se consideraban normales. Hoy por hoy nadie quiere un pedacito de melancolía. Hoy por hoy, todo es en blanco y en negro – y mejor que sea en blanco pues nadie quiere ser asociado siquiera remotamente con la tristeza. Pareciera que cualquier sentimiento que esté ligeramente por debajo de una euforia debe ser erradicado del espíritu. Las sutilezas de los sentimientos se pierden en estos modelos simplistas que nos impone la vida moderna.

Pero los antiguos romanos y griegos sabían más de sutilezas. Es así cómo atribuyeron a Saturno la característica del ser melancólico. Cualquiera que experimenta una melancolía, se convierte automáticamente en hijo o hija de Saturno. Pues bien, la gente no debe meterse con los dioses. Si un dios se manifiesta, caramba, lo mínimo que uno puede hacer es reconocer la presencia de tal dios. No puede seguir usted viviendo como si nada, ignorando al tipo o suprimiéndolo. Si usted pretende enterrar a Saturno en el olvido, puede estar seguro que Saturno regresará con plena fuerza. Y esta vez el dios no va a venir disfrazado con sentimientos inofensivos. Esta vez espérese el golpe de una depresión aguda, inequívoca y duradera, cortesía de Saturno. Pa’ que no lo olvides *

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