Angie’s Wieners & Language / Las salchichas de Angie y el Lenguaje

Angie's Wieners truck
Angie's Wieners truck
The biggest wieners and the hottest buns

Angie’s Wieners Food Truck near Av. of the Stars, Los Angeles (2015)

(Versión en castellano sigue abajo) This post was originally published in September 2015 and it reappears here with some edits.

Selling hot dogs is not exactly an original ideal. If I were to start a hot dog business, how do I attract people people to my food truck? How do I convince customers to buy my hot dogs instead of the next-door-guy’s hot dogs ? In other words: how can I creatively sell hot dogs? . Well, I could get myself a colorful food truck. Perhaps I could paint a sexy picture on my truck and come up with a catchy business slogan. A slogan that captures the imagination. When infused with humor and intelligence, language works. A play of words allows language to breathe with possibilities, and most people like that. Of course, when it comes to a hot dog business, it should be a given that our wieners are of the best quality possible, no pun intended.

Some people, though, will read words literally. That is the downside of phrases with ambiguous meaning: some audiences get stuck with the most narrow and literal sense of a word or a phrase. Point in case: religious or sacred texts, such as the Bible or the Quoran. These books are populated with metaphors, poetry and parables, the very tools of ambiguity. Narrow readings of religious texts will almost certainly lead to fanatism, and fanatism will lead to deplorable actions, as we all know. Similarly, narrow readings of the Constitution will breed political fanatics and we all know what comes out of that. There is thus a real danger in reading words too literally and in assigning them a gravitas they may not have. Language should be like an open window that allows air to flow in both directions *

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Vender perros calientes no es exactamente un negocio muy original que se diga. Si yo fuese a iniciar un negocio de perros calientes ¿cómo capturo la atención de los potenciales clientes? ¿Cómo los convenzo de comprar mi producto en vez del producto del tipo de al lado? ¿Cómo puedo vender perros calientes (un platillo harto convencional) de una manera creativa? Bueno, podría comenzar por conseguirme un carro vistoso. Hasta podría pintar una figura sexy sobre el vehículo y podría confeccionar un slogan cautivador. Un slogan que capture la imaginación. Cuando se insufla con humor e inteligencia, el lenguaje cumple su function de comunicar.  Los juegos de palabras permiten que el lenguaje respire y a la gente le encanta eso.  Por supuesto, cuando se trata de un negocio de perros calientes, se sobrentiende que nuestras salchicas seran de la mas alta calidad – y no hay doble sentido en esto.

Habrá algunos, sin embargo, que leerán las palabras en su sentido literal. Ese es el problema de las frases de doble sentido: quedarse enredado en la lectura literal de una frase. Un ejemplo claro es el de los textos religiosos y sagrados como la Biblia o el Corán. Estos libros están llenos de metáforas, poesía y parábolas, herramienta mismas de ambigüedad. Una lectura muy literal de los textos religiosos conduce casi irremediablemente al fanatismo y el fanatismo conduce, como sabemos, a acciones muy deplorables. Similarmente, una lectura muy restrictiva de textos legales, como la Constitución, alimenta al fanatismo político y todos sabemos lo que viene de eso. Hay un peligro muy real en esto de leer libros de un modo muy literal y en asignarles un peso específico que no tienen. El lenguaje debería ser como una ventana abierta que permite el flujo de aire en ambas direcciones *

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