The American Great Plains / Los Llanos Centrales de Estados Unidos

The American Prairies

Somewhere in the American Great Plains, Interstate I-70, from Denver to Kansas City (2012) .

(This post was original published on September 2015. Reposted here with minor changes)

Traveling on this freeway that splits the State of Kansas in two, North and South, is the quintessential North American driving experience, one of monotonous vastness. In an “ad nauseum” repetition, you see golden wheat fields, wind farms, slaughterhouses, silos, lonely trees, gas stations and so forth, a never ending succession of the same landscape features. Tumbleweeds cross the road without looking at the incoming traffic. Perhaps the path of destruction of a recent tornado can still be seen through the fields. A color palette of fiery tones comes back to life just about the time the sun begins to set. The Great Plains extend far away in the distance; this is as American as it gets. After that lustful sunset, the sad shadows of the night begin to fall on the plains. It is all dark now except for the neon lights of a few hotels, restaurants, bars and the occasional casino. I-70 is the perfect highway to use your car’s cruise control device. But, be careful… you really need to fight off an uninvited stupor. Traveling on this I-70 freeway reminds me of the great state of Kansas motto: “Ad Astra per Aspera” (Latin for “To the Stars through Difficulties”) *

************

Rodar por esta autopista que atraviesa el estado de Kansas de Oeste a Este, es la quintaesencia experiencia automovilística en Norteamérica: una de vastedad y bochornosa monotonía. Desfilan en rápida sucesión, a setenta millas por hora: campos de trigo, granjas eólicas, mataderos de ganado, silos, árboles solitarios, bombas de gasolina y así, en repetición “ad nauseum”. Arbustos rodantes se lanzan al pavimento, sin reparar si viene o no tráfico. Quizás pueda aún verse el paso de destrucción que ha dejado un tornado reciente en un campo. Una paleta de colores fogosos cobra vida cuando el sol está a punto de desaparecer. La imponente llanura se extiende hasta los límites mismos del horizonte. Y después de aquel atardecer lujurioso, la noche cae triste, en medio de las luces de neón de hoteles, restaurantes, bares de carretera y alguno que otro casino. La autopista I-70 es el corredor perfecto para usar el dispositivo de “control de crucero” del auto. Pero, cuidado … hay que luchar contra un estupor incisivo que intenta monopolizar la atención. Manejar por esta autopista I-70 me trae a la memoria el lema de ese gran estado agropecuario de Kansas… “Ad Astra per Aspera” (una frase en latín que quiere decir: “A las estrellas mismas, a través de las dificultades”) *

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s