Got some caffeine? / Tienes cafeína?

Haight St_OBJ

A coffeeshop sign by the sidewalk, Oakland, California (2016)

Fairly innocuous (and even mildly beneficial for human health, according to some studies), coffee is enjoyed around the world. With coffee, though, comes the caffeine, a substance that makes people more alert and energetic. The sensual aroma of a cup of Java only initiates the desire (the Starbucks of the world know that). However, what really drives us into drinking one more cup of the black brew is our addiction to caffeine, this must-to-have it-or-I’ll-die type of substance. It just feels so right to be alert and on top of our game and caffeine provides just that feeling, if only on a temporary basis. The word “addiction”, though, sounds dismal. Is this coffee addiction really so terrible?

Of course not, thank goodness. Drinking coffee or tea on a daily basis is such an integral part of the human experience. Researchers around the world have yet to find a link between coffee and disease. Chances are, they never will. Sigh of relief!

Yet, coffee addiction (addiction to caffeine, in reality) offers the opportunity to understand, on a personal level, how this business of chemical addiction works in our own brains. By examining this innocuous habit up close, we can look into the process of how habits, especially the bad habits, are wired into our minds. By studying a harmless habit, we can gain deep insight on how other habits -perhaps not so harmless- like consuming alcohol, cigarettes, pain killers, sleeping aids or even hard drugs may have gotten a grip on us. By inductive reasoning, we can extrapolate our knowledge obtained on coffee drinking to other more difficult substances.

There’s truly no need to abandon our coffee habits. But while you procure yourself your next cup of espresso, watch yourself closely: there might be a lot to learn from that little craving*

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Considerado como inocuo a la salud humana (e inclusive beneficioso, según ciertos estudios), el café se bebe en numerosas geografías a lo largo y ancho de mundo. Sin embargo, con el café viene la cafeína, una sustancia que promueve la atención y ahuyenta el cansancio. El aroma sensual de una taza de café es tan solo lo que inicia el deseo de beberse una taza (los Starbucks de este planeta saben muy bien de lo que hablo). Pero lo que verdaderamente sostiene el deseo y lo que lo lleva uno a tomarse aquel brebaje oscuro es la adiccion a la cafeína. En pocas palabras: se siente uno tan bien con los cincos sentidos alertas y con la energía corriendo a borbotones que beberse esa taza de café es casi inevitable. La palabra adiccion se asocia con frecuencia a otras sustancias, con frecuencia execradas e ilegales. Es realmente la adiccion al café una cosa tan terrible?

La respuesta es, afortunadamente, “no”. Tomar café o té es una parte integral de la experiencia de ser humano. Los científicos aún no han encontrado una clara relación entre beber café y enfermedad. Las oportunidades de que se establezca esta conexión cada vez se achican más. Suspiro de alivio!

Aún así, la adiccion al café (o a la cafeína, propiamente hablando) ofrece la oportunidad de entender, a nivel de individuo, como funciona este asunto de la adiccion a sustancias químicas. Al examinar este hábito sencillo en detalle, podemos estudiar cómo se forma cualquier otro hábito en nuestra propia mente. Al estudiar un hábito inconsecuente como el del café, podemos ganar perspectiva cómo otros hábitos no tan potables, como los hábitos de consumo de tabaco, alcohol, estupefacientes, somníferos o inclusive drogas duras, pueden de pronto dominarnos y esclavizarnos. Por puro razonamiento inductivo podríamos extrapolar ese conocimiento ganado con la adiccion al café a otras adicciones más complejas.

Ciertamente, no hay necesidad de abandonar nuestro bien amado café. Pero cuando se procure Usted la próximo “espresso”, obsérvese atentamente: quizá un tesoro de revelaciones yace escondido en esa taza *

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