Skirt lifting in Caracas/ Levantarse la falda en Caracas

La Veritable Histoire de France
La Veritable Histoire de France
“La Main Noire” and “Royal Deluxe” theater group in “La Veritable Histoire de France”

“La Veritable Histoire de France” street parade, International Theater Festival of Caracas, Avenida Bolívar, Caracas (1992)

(Versión en castellano sigue más abajo) Oddly enough, repeated anasyrmas were seen at Bolívar Avenue, in Caracas, the capital of Venezuela, a sunny April afternoon in the year of the Lord, 1992.

Royal de Luxe, the French theater group, was exhibiting their street production titled “The True History of France” during the festivities organized by the International Theater Festival of Caracas. Thousands of Caraqueños had filled Avenida Bolívar from East to West to witness a parade of historical French characters: courtesans, Charlemagne himself, Louis XI, Napoleon, Marie Antoinette, the soldiers of the first World War, the fighters of the battle of Waterloo, crusaders, First World War air pilots…. A gargantuan tower on wheels spewing rock music in all directions followed them. All of a sudden, as these whimsical characters were walking down the avenue, a French lady performer -using a mechanical contraption- would lift her skirt and onlookers would be caught off guard; some were pleasantly surprised, a few turned their faces in disgust.

Anasyrma is the gesture of lifting the skirt, the kilt or the tunic to expose oneself with the sole purpose of causing an effect on the spectator.  Not to be confused with flashing, whose purpose is the self pleasure of the flasher. Anasyrmas occur in dissimilar cultures across the world and they appear in countless works of art . Although the specific meaning of the gesture differs from culture to culture, the gesture itself is universal. The power of an anasyrma stems from its unexpected nature and the fact that some raw energy resides in the genitals. In  “The Seven Year Itch”,  Marylyn Monroe performs one of the most memorable anasyrma movie scene of the 20th century, an image that is deeply rooted now in contemporary pop culture (see B&W photograph below).

The Anasyrma gesture is as old as Homo sapiens and a focus for anthropological analysis. But what makes it beautiful and truthful is its universality. Like being able to watch it in Caracas, of all places*

La Veritable Histoire de France

“La Veritable Histoire de France” street parade, International Theater Festival of Caracas, Avenida Bolívar, Caracas (1992)

Cosa rara, varios Anasyrmas se vieron en la Avenida Bolívar de Caracas, la capital de Venezuela, una tarde soleada de Abril en el año 1992 de nuestro Señor.

Royal de Luxe, el grupo de teatro popular francés estaba de visita para compartir su espectáculo callejero “La Veritable Histoire de France” en el marco del Festival Internacional de Teatro de Caracas de aquel año. Una multitud de caraqueños plenaba la Avenida Bolívar, de Este a Oeste, para seguir de cerca el desfile de varios personajes claves en la historia de Francia: cortesanas, Charlemagne mismo, Louis XI, Napoleón, Marie Antoinette, soldados y pilotos de la primera guerra mundial, los cruzados y los combatientes de la batalla de Waterloo… Una torre inmensa de madera sobre ruedas proyectaba una música estruendosa y rítmica en todas direcciones. De pronto, el gesto inesperado de una anasyrma actuado por una dama de la realeza francesa (ver arriba) desarmaba a los espectadores: algunos eran sorprendidos placenteramente mientras que unos pocos volteaban las caras en disgusto.

Anasyrma es el gesto de levantarse la falda o la túnica para exponer las partes íntimas y así producir un impacto en el espectador. No ha de confundirse con el exhibicionismo, cuyo objetivo es más bien producir placer morboso en quien se exhibe. Los Anasyrmas se observan en culturas y costumbres diferentes a lo largo del mundo y se muestran en obras de arte de vieja data. El poder de un Anasyrma proviene del hecho de que es sorpresivo y de la energía que reside en el área genital. En “The Seven Year Itch”, la actriz Marilyn Monroe protagoniza una de las escenas de Anasyrma más memorables del cine del siglo veinte y la imagen se ha convertido en un icono de la cultura pop contemporánea (ver fotografía abajo).

El gesto de un Anasyrma es tan viejo como el hombre mismo. Lo que lo hace bello y profundamente verdadero es su universalidad. Así lo atestiguan los espectadores de aquel desfile, en una ciudad tan improbable como Caracas *

The famous “Flying skirt” image of Marilyn Monroe, photographed by Sam Shaw during the filming of “The Seven Year Itch” (1954). Image intended for illustration and learning purposes only, not for commercial use.

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