In Oklahoma, beauty strikes from up above/ En Oklahoma, la belleza se alberga en el cielo

Mammatus clouds
Mammatus clouds
Mammatus storm clouds in Oklahoma skies.

Mammatus storm clouds, Owasso, Oklahoma (July, 2010).

(Repost with several edits of a Nov. 2015 article)

(Versión en castellano, más abajo)

Beauty can be found in the tall grass prairie ecosystems and in the savanna extending all the way to the horizon line. There is beauty in the green-gray man-made lakes, even if they are only reminiscences of the natural ones or of the magnificent ocean. The souls of down to earth people harbor beauty too. All of these wonders can be found in Oklahoma, a land close to the geographical center of the United States, the silent state, inhabited by silent and hard working people, a state located deep in the American Bible Belt. But more often than not, in Oklahoma, beauty strikes you from the skies. Take a typical Oklahoma spring storm: it will make an everlasting impression on your memory. Clouds acquire a palette of surreal colors: greens, fuchsias, dark blues and purples. Those clouds do move fast and their shapes change in a flash, the atmosphere becomes electric, gusts of wind announce a rough time ahead, hail falls abundantly and sun rays filter through unexpected sky openings. An electric discharge brings temporary relief between earth and sky. People come out of their homes to their front yards to watch in awe the stormy skies and take pictures while at it. A few instants later, they will take shelter in a hurry, as the tornado makes its final approach *

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Hay belleza en la llanura noble que se despliega hasta la línea del horizonte. Y también en esos lagos verdosos creados por el hombre, aún cuando estos no sean más que una copia de las versiones naturales o del océano mismo. Y reside la belleza en el alma de la gente amigable, simple y sin ínfulas citadinas. Todo ello coexiste en Oklahoma, ese estado en el mero centro de Estados Unidos, ese estado silencioso y trabajador, la hebilla de la correa bíblica americana. Pero donde realmente se concentra la belleza de Oklahoma es en sus amplios cielos. La impresión que deja en la memoria el paso de una tormenta de primavera es indeleble en la memoria. Una paleta de colores surrealistas se refleja en las nubes: verdes, fucsias, azules oscuros y violetas. Las nubes se mueven rápido y cambian de forma en un tris, el aire se vuelve eléctrico, una ventolera anuncia violencia, el granizo cae sin miramientos y los rayos del sol se filtran por entre espacios insospechados. Una descarga alivia temporalmente la tensión voltaica entre cielo y tierra. La gente sale a la calle a mirar boquiabiertos al cielo, a apuntar hacia arriba y a tomar fotos. Todo ello minutos antes de refugiarse ante el tornado que se avecina*

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