An engineer’s mind / Mente de ingeniero

The Tower Bridge in Sacramento, California

The Tower Bridge in Sacramento, California

Tower Bridge, Sacramento, California (November, 2014)

(This is a repost of the original Dec. 2015 article, with some edits. Versión en castellano, más abajo)

Bridges, highways, buildings and towers make life so much more tolerable. Order and structure allow us to gain a grip on what would otherwise be a very chaotic human existence.  That is why many of us experience comfort and relief when returning to our cities. A warm and fuzzy feeling lies at the sight of straight lines, familiar shapes and predictable geometrical figures. There is safety in repetition. Civil Engineers organize our surroundings very neatly and provide us with security blankets for our psyches. The mind of an engineer is constantly occupied in solving problems- some of which might be novel and unexpected, but the majority is simply variations of older problems. At the end of the day, the engineer is tasked with designing and designing can be formulaic, routine and even boring. In fact, there is a grain of truth in the stereotype of an engineer’s job being boring. And yet, boring and all, an engineer’s mind is exactly what modern society needs and demands. There is no need of much innovation when public safety is primordial. Some humans are wired to strive in the unpredictability of nature. Lucky them. The rest of us need human creations, structure and predictability *

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Puentes, carreteras, torres y edificios ofrecen un cierto asidero en un mundo caótico. Orden y estructura hacen más llevadera la existencia humana. Es por ello que muchos de nosotros nos sentimos más seguros y más a gusto en las ciudades. Hallamos un cierto confort en las líneas rectas y en las formas familiares de una ciudad y sentimos alivio en las predecibles figuras geométricas y en los elementos de repetición. Los ingenieros civiles organizan nuestros alrededores citadinos de manera precisa y nos brindan objetos ordenados para el refugio de nuestra psique. La mente del ingeniero está continuamente ocupada en resolver problemas: algunas veces problemas inéditos o inesperados, pero la mayor parte los problemas son variaciones menores de problemas anteriores. Al final, el ingeniero diseña y los diseños pueden ser formulaicos, rutinarios y aburridos. Ciertamente, hay cierta verdad en el estereotipo de que la labor del ingeniero es aburrida y monótona. Aún así, aburrida y todo, lo que hace el ingeniero es exactamente lo que la sociedad necesita y demanda. No hay mucho que innovar cuando la seguridad del público viene de primero. Algunos hombres están acostumbrados a sobrevivir y a progresar en el caos de la naturaleza: afortunados, ellos. El resto de nosotros necesitamos de las creaciones humanas, estructura y predictibilidad *

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