Seamless / Sin Costuras

salsadancing_smallersizeA couple dances “Salsa”, Saturday Latin Jazz series at LACMA, Los Angeles (2015)

(Versión en castellano, más abajo)

As couples move smoothly through the dance floor, one is tempted to think: “Wow! salsa dancing is beautiful and so easy!” Beautiful it is, indeed, but easy… that is another thing altogether.

Think about the archer who aims without using the bow sight and hits the target every time. It seems so easy, right? But we know it is not:  it takes years of practice to get there. It takes years to remove the noisy and disruptive mind from the pure act of shooting a bow & arrow.  It takes years to connect arrows to their targets using only instinct and the subconscious.

It’s the same with every learned skill involving body movements: tai-chi, violin playing, ballet or an Olympic sport. Spectators are filled with admiration when watching a succession of rehearsed movements. As movements unfold, a sense of beauty follows.

Go a step further and find the extraordinary in the mere ordinary. Think about all that goes into activities like washing dishes, hand writing, changing a car tire, pumping gas, checking in your luggage at the airport, walking down the street or riding a bicycle. These activities seem so trivial that we have come to neglect them. They too have the potential of becoming elegant, flawless and seamless, if only we strive for that perfection and if we pour the right attention into them. As more and more awareness goes into the performance of the mundane, more and more wonder can be uncovered *

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En la medida que las parejas danzan con precisión y suavidad, uno cae en la tentación de pensar: “Guao, bailar salsa es bello y parece muy fácil”. Es probable que sea bello, efectivamente, pero de ahí a que sea fácil, eso es otro cantar.

Piénsese en la arquera que apunta con su arco y flecha y, sin nunca usar la mira, le pega al blanco cada vez. Parece trivial, correcto? Y no: para alcanzar tal nivel de maestría es necesario practicar sistemáticamente por varios años. Toma muchos años desconectar la mente, con sus ruidos y racionalizaciones, de la acción pura disparar el arco. Toma muchos años conectar nuestras flechas con los respectivos blancos, usando solo el instinto y el subconsciente.

Lo mismo ocurre con cada habilidad aprendida, particularmente si la habilidad involucra movimientos corporales: tai-chi, tocar violín, ballet o cualquier deporte Olímpico. Los espectadores se llenan de admiración cuando observan una sucesión de movimientos cuidadosamente ensayados. Y en la medidad que la secuencia de movimientos se desenvuelve, un sentido de belleza los colma.

Váyase adelante un paso más y encuentre usted lo extraordinario en lo meramente ordinario. Piénsese en todo lo que involucra acciones tan comunes como lavar los platos, cambiar un caucho de carro, bombear gasolina, chequear el equipaje en un aeropuerto, caminar por la calle o manejar bicicleta. Son tan rutinarias que a menudo las menospreciamos. Pero en lo rutinario  también yace la elegancia de lo simple y la perfección, si tan solo prestaramos suficiente atención y si nos dedicáramos a ello. Mientras más consciencia se invierta en el desempeño de lo mundano, mayor será el goce que termine por descubrirse *

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