Visual arts & Nature

Both, the observer and the artist are part of nature. Where does that leave the piece of art?

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“Untitled XIV” (1976) by Willem de Kooning, Museum of Modern Art, San Francisco (2016)

(versión en español abajo) Let us propose the thesis that there is a line that separates Nature from Art. We could say, for example, that Art is humans’ creation while Nature is God’s creation. But, come to think about it, are they really two different things? The Arts -especially  the Visual Arts- are nothing more than an attempt to represent Nature. Also, the act of absorbing Nature or absorbing Art is very similar: you open your eyes , take a big breath and take all what is before your eyes in. Little distinction exists between enjoying a mountain or admiring a painting. This separating line becomes even more blurred when we consider that the painter who paints the tableau is also part of Nature. Thus, here we have Nature representing itself and admiring itself in this unending game of creativity and self contemplation.  At the end of the day, Visual Arts becomes a synonym of Nature and there’s really no line that separates them both, no matter how abstract the painting is*

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A Renoir?, years ago, at the Art Institute, Chicago, Illinois (2008)

Imagínese que existe una línea que separa naturaleza y arte. Podríamos decir, entonces, que arte es toda creación del Hombre mientras que naturaleza es toda creación de Dios. Pensándolo bien: son realmente dos cosas diferentes? Las Artes -especialmente las Artes Visuales- no son nada más que un intento de representar la Naturaleza. Además, el acto de asimilar Arte es parecido al de asimilar Naturaleza: abres los ojos, respiras profundo e intentas absorberlo todo. Poca distinción existe entre disfrutar una montaña y una pieza de arte. Esta línea imaginaria se hace aún más borrosa en tanto que consideramos que un pintor que pinta el cuadro es también parte de la naturaleza. Así, tenemos a la naturaleza representándose a sí misma en un juego infinito de creatividad y auto-contemplación. Al final, pués, nuestra premisa parece muy equivocada: las Artes Visuales son sinónimo de Naturaleza y no hay línea que las separe, no importa cuán abstracta sea la pieza de Arte *

To play or to remain silent/ Tocar o permanecer en silencio

“Use what talent you possess: the woods would be silent if no birds sang except those that sang best”. Henry Van Dyke.

A wall piano is made available to the casual passer-by to use. Displayed on a busy sidewalk at Davis, California (September 2015)

Both, the open piano and the written quote from Van Dyke are an invitation to give an outlet to our self-expression.  We, westerners, do find, indeed, pleasure and rewards in self-expression.  Our western civilization holds self expression in high esteem. We assert ourselves and our egos by allowing -say- our artistic or scientific talents to manifest and we want the credit for it too. Is self-expression so necessary , though ?  Van Dyke warns us about the horrors of silent woods but we should warn him about a world of unending, loud and annoying chirping.  At least equally important-if not more so- is to count with eyes and ears at the receiving end, an audience who can reflect on your talents. Otherwise, with no echo, self-expression becomes an empty and void experience. The East has resolved the issue at the root. The East is less keen to encourage individual self-expression. In the East, there is value in keeping yourself quiet and “not doing” will keep you out of trouble. Self-imposed silence is a form of restraint and self-discipline , one that frees us and opens up possibilities. To play or to remain silent? Your choice *

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El piano de la foto, con su cita de Van Dyke, es una invitación abierta para la expresión artística del viandante casual. Ciertamente, los occidentales, encontramos placer y recompensa en la auto-expresión. La civilización occidental entera se basa en la importancia de la auto-expresión. Nos reafirmamos y amasamos un poco nuestro ego cuando damos rienda suelta a nuestros talentos artísticos o científicos y claro que buscamos el crédito por aquello. Pero es la auto-expresión tan necesaria como creemos? Van Dyke nos advierte de los horrores de un bosque silencioso pero a lo mejor deberíamos advertirle a él más bien de un mundo atiborrado de ruidos y algarabía ensordecedora. Tan importante o más que la autoexpresión es contar con ojos y oídos que testifiquen de nuestros supuestos talentos, pues en ausencia de eco, la autoexpresión es un ejercicio vacío. El Este ha resuelto este problema desde la raíz. El Este no estímula la expresión del individuo. En el Este, el silencio autoimpuesto es una forma de auto-restricción y auto-disciplina, la apertura de posibilidades y una manera de liberarse. Tocar o permanecer silentes?  Su decisión *

Treachery of words / Palabras engañosas

Images and words are nothing but representations of reality and not reality itself. Those signposts may not be pointing in the right direction, so be vigilant.

“The treachery of images”, painting by René Magritte, exhibited at Los Angeles County Museum (LACMA), Los Angeles (2015)

(Versión en español abajo) When asked why this image is NOT a pipe, Belgian painter René Magritte replied along the lines of: “well, try to stuff your tobacco in there, if you can”. Indeed, this painting is not a pipe Mr. Magritte, and neither the word “pipe” is a pipe. Both images and words are nothing but representations of reality and not reality itself. Images and words are signposts pointing to the essence of things. Don’t be led to believe that the representation of something is the thing itself. Moreover, as the signposts they are, words may even be pointing to the wrong reality. This is the case of lies, those misrepresentations arising from sheer ignorance or purposely intended to mislead. In a time when lies reach presidential levels, be very, very suspicious of words *

pensflowers

Pens decorated as flowers or flowers in the shape of pens?, at a doctor’s office, Torrance, Los Angeles (2016)

Cuando se le preguntó al pintor belga René Margritte por qué la pintura de arriba no era una pipa, el hombre respondió “bueno, intente Ud. llenarla con tabaco, a ver si puede”. Efectivamente, la pintura en cuestión del Sr. Margritte no es una pipa y tampoco la palabra “pipa” es una pipa. Tanto imágenes como palabras no son sino representaciones de la realidad y no la realidad misma. Imágenes y palabras son rótulos que apuntan a la esencia de algo. No vaya Usted jamás a creer que la representación es lo representado.Más aún, como los rótulos que son, las palabras a veces apuntan a una realidad equivocada. Es el caso de las mentiras que  constituyen una representación incorrecta o errada de la realidad pues están basadas en pura y simple ignoracia o porque tienen la intención de engañar. En estos tiempos en los que las mentiras alcanzan niveles presidenciales, desconfíe Usted mucho de las palabras *

 

Mother of all arts / La madre de todas las artes

“Architecture is the mother of all arts…. (it) connects the present with the past and the tangible with the intangible” – Richard Meier

Getty Center at dusk, Los Angeles, California (December 2014)

Así que la arquitectura es la madre de todas las artes, según el notable arquitecto (y arquitecto tenía que ser) el Sr. Richard Meier. Puedo entender la base de su aseveración. Después de todo, las obras pictóricas  y las artes escénicas encuentran albergue, hoy por hoy, en el interior de los más extraordinarios edificios concebidos por la mente humana. Estos edificios -sobretodo los de más reciente data- están embuídos de una belleza metódica que bordea la extravagancia. Hay un común denominador entre el Metropolitano de Nueva York, el Centro Getty de Los Angeles, el museo de Arte de Denver y el maravilloso museo Crystal Bridges en Bentonville, Arkansas. Dentro del vientre acogedor de estas manifestaciones arquitectónicas modernas, tienen lugar otras manifestaciones artísticas, y así el arte vive dentro del arte. Pareciera pués que, ciertamente, la arquitectura hace de mamá de todas las artes! *

 

"The Broad" - modern art museum in downtown Los Angeles

The Broad, Contemporary Art Museum in Downtown Los Angeles, (November 2015)

According to renowned architect Mr. Richard Meier (and he obviously had to be an architect), architecture is the mother of all arts. I can understand the basis for his claim.  After all, both pictorial and scenic arts find a home in some of the most amazing buildings conceived and imagined by the human mind. These buildings – especially those of recent origin- are suffused with a bold, extravagant beauty.  There is, indeed, a common denominator between New York’s MET, the Getty Center in Los Angeles, the Denver Art Museum and the very little known, yet phenomenal Crystal Bridges museum of American Art in Bentonville, Arkansas.  Inside the welcoming womb of those modern architectural manifestations, we will find other artistic manifestations and so the arts live inside the arts. It would appear that, after all, architecture is indeed the mother of all arts!  *

 

Denver Art Museum in Denver, Colorado

Denver Art Museum, Denver, Colorado (November, 2015)

 

Crystal Bridges Museum of American Art - Bentonville, Arkansas (2012)

Crystal Bridges Museum of American Art, Bentonville, Arkansas (2012)