Caracas in three dimensions / Caracas en tres dimensiones

How do you cram four million people in a tiny valley? The answer lies in the vertical dimension. Caracas, the capital city of Venezuela, grows vertically.

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Torre Capriles, Torre Phelps y Edificio Polar, Plaza Venezuela, Caracas (October 1991).

(English text follows below) Cómo se acomodan cuatro millones de habitantes en un valle estrecho de venticinco kilómetros de largo y once de ancho? La respuesta está en la tercera dimensión. La verticalidad de Caracas pasa desapercibida por sus habitantes, por ser parte de su cotidianidad. Pero todo visitante de la capital de Venezuela, nacional o extranjero, se percata de la preponderancia del edificio y de la torre como la solución natural al problema de espacio. Las edificaciones crecen hacia el cielo, cinco, diez, veinte pisos. Casas y casitas se adueñan de las colinas del valle y se erigen sobre terrenos impensables.  Los caraqueños viven y trabajan en las alturas. Una montaña de dos mil cien metros de alto permanece relativamente a salvo de la acción humana, pero por cuánto tiempo más?. El Avila es testigo, silencioso e impávido, del crecimiento desbordado de la ciudad *

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How do you cram 4 million people in a tiny valley,15 miles long and 7 miles wide? The answer lies in the third dimension. Caracas’ love for vertical spaces is not noticed by its inhabitants, because that love is part of their day-to-day. But every visitor to Venezuela’s capital, from abroad or otherwise, will quickly realize that buildings and towers became the solution for the problem of lack of space.  Constructions of five, ten or twenty floors high are just the norm. Houses, big and small, take over hills and are erected on difficult, steep terrain. “Caraqueños” live and work up in the heights. A 6500 ft mountain remains relatively intact from human invasion, but for how much longer?  The Avila mountain serves as an impassive witness of the uncontrolled city sprouting *

A view from Torre Andres Bello of some iconic Caracas Towers

The German neighbor / El vecino alemán

Torre Andrés Bello, Apt. 16-B, Caracas, Venezuela (December 1991)

(English text follows below) Puedes escoger a tus vecinos?  La mayoría de nuestros vecinos nos han ofrecido una amistad bonita y en ese sentido hemos tenido suerte. El señor alemán de la foto vivía justo enfrente de nuestro apartamento de la Torre Andrés Bello. Wenzel gritaba a todo dar “Bruuuujaaa!” cada vez que veía a mi esposa en los pasillos del edificio. Hacía alusión jocosa al cabello indómito, “embrujado” de mi esposa (más sobre pelo embrujado en una próxima entrega). El inmigrante alemán de la foto vivió muchos años en el país  y fue un bueno vecino.  Los ecos de su voz estentórea retumbaban por los pasillos de la Torre Andrés Bello, incluso años después de su muerte*

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Can you really choose your neighbors? We have been lucky in that, for the most part, our neighbors have offered us friendship and support. This giant German guy depicted here used to live right across our unit in Torre Andrés Bello, Caracas. Wenzel would call out loud “Bruuujaaa!” (Witch !) every time he saw my wife in the hallways. He was jokingly referring to her unconquerable,”witch hair” (more on witch hairs in the next post). As far as this German immigrant goes, he spent many years in the country and was a good neighbor. His stentorian voice would still echo in the Torre Andrés Bello hallways, even years after his passing*