Visual arts & Nature

Both, the observer and the artist are part of nature. Where does that leave the piece of art?

“Untitled XIV” (1976) by Willem de Kooning, Museum of Modern Art, San Francisco (2016)

(versión en español abajo) Let us propose the thesis that there is a line that separates Nature from Art. We could say, for example, that Art is humans’ creation while Nature is God’s creation. But, come to think about it, are they really two different things? The Arts -especially  the Visual Arts- are nothing more than an attempt to represent Nature. Also, the act of absorbing Nature or absorbing Art is very similar: you open your eyes , take a big breath and take all what is before your eyes in. Little distinction exists between enjoying a mountain or admiring a painting. This separating line becomes even more blurred when we consider that the painter who paints the tableau is also part of Nature. Thus, here we have Nature representing itself and admiring itself in this unending game of creativity and self contemplation.  At the end of the day, Visual Arts becomes a synonym of Nature and there’s really no line that separates them both, no matter how abstract the painting is*

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A Renoir?, years ago, at the Art Institute, Chicago, Illinois (2008)

Imagínese que existe una línea que separa naturaleza y arte. Podríamos decir, entonces, que arte es toda creación del Hombre mientras que naturaleza es toda creación de Dios. Pensándolo bien: son realmente dos cosas diferentes? Las Artes -especialmente las Artes Visuales- no son nada más que un intento de representar la Naturaleza. Además, el acto de asimilar Arte es parecido al de asimilar Naturaleza: abres los ojos, respiras profundo e intentas absorberlo todo. Poca distinción existe entre disfrutar una montaña y una pieza de arte. Esta línea imaginaria se hace aún más borrosa en tanto que consideramos que un pintor que pinta el cuadro es también parte de la naturaleza. Así, tenemos a la naturaleza representándose a sí misma en un juego infinito de creatividad y auto-contemplación. Al final, pués, nuestra premisa parece muy equivocada: las Artes Visuales son sinónimo de Naturaleza y no hay línea que las separe, no importa cuán abstracta sea la pieza de Arte *

U.S. National Parks 

Paying a visit to one US National Park is completely worth your time and effort.

Joshua Tree “National Park”, Mohave desert, California (2017)

(versión en español abajo) National Parks were born on the idea of nature conservation and the preservation of unique ecosystems. National Parks have fulfilled their goals remarkably well through the course of their existence and they are indeed a source of national pride and unending joy for visitors. My family and I have enjoyed some amazing US national parks including the Great Smoky Mountains, Grand Canyon, Yellowstone, Arches, Capitol Reefs, Hot Springs, Rocky Mountains and Joshua Tree. Each and every one of these trips was totally worth our time. A visit to one US National Parks is a relatively inexpensive proposition too, full of educational opportunities and guaranteed nature awesomeness. Thus, when narrow minded politicians want to eagerly cut National Parks budgets, our support to this institution needs to be strengthened and renewed. Our elected officials need to know when they take steps in the wrong directions *

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A sulfurous landscape at Yellowstone National Park (2008)

Los Parques Nacionales nacen bajo la función de conservar la naturaleza y preservar ecosistemas muy especiales. Este objetivo de los Parques Nacionales de EEUU ha sido cumplido a cabalidad en todos estos años y los parques en cuestión son, ciertamente, motivo de orgullo nacional amén de ser también fuente de admirción e inspiración para los visitantes. Nuestro paseo por Parques Nacinales nos ha llevado al Great Smoky Mountains, el Grand Canyon, Yellowstone, Arches, Capitol Reefs, Hot Springs, las Montañas Rocallosas y el Joshua Tree. Cada uno de estos viajes ha valido la pena completamente, sin desperdicio. Una visita a un Parque Nacional es una proposición no muy costosa y llena de oportunidades educacionales en el medio de una naturaleza asombrosa. Cuando los políticos de turno se muestran tan dispuestos a recortar el presupuesto de los Parques Nacionales, nuestro apoyo a esta institución debe fortalecerse y renovarse. Los políticos de turno deben entender que mermar recursos a los Parques Nacionales es un paso en la dirección equivocada *

With open arms / Con los brazos abiertos

An attitude of full acceptance when problems show up: open your arms and take it all in. Or else.

My son and I at the Great Salt Plains State Park, Oklahoma (circa 2005), photo by Lis

There we are, my son and I, open-arms gestures, one breeze Sunday afternoon at the Great Salt Plains State Park in Northern Oklahoma. This image became an icon of sorts in our little family: a representation of our beliefs. We believe that the best way to handle life’s roughness and unpredictability is through an attitude of full acceptance and humbleness: open arms, that is. After all, life is much bigger than us and so are the Great Salt Plains. The vastness of the Salt Plains is indeed humbling and aw-inspiring: imagine, the remnants of an ancient ocean, in the middle of the American plains!  And all that is left is miles and miles of salty residues and gypsum crystals. A place to take it all in and leave all resistance behind *

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Ahí estamos, mi hijo y yo, con los brazos abiertos, una tarde dominguera de brisa fresca, en el “Great Salt Plains State Park” del norte de Oklahoma. La imágen se convirtió en una suerte de ícono en nuestra pequeña familia: una representación de nuestras creencias. Creemos que la mejor manera de afrontar las dificultades de la vida y su impredictibilidad es mediante una actitud de aceptación total e incondicional: brazos abiertos, pués. Después de todo, estas llanuras salinas nos hacen sentir pequeños y nos despiertan admiración: imagínese usted los remanentes de un océano ancestral, en el medio de las praderas norteamericanas! Y todo lo que queda de ese océano son kilómetros y kilómetros de resíduos salinos y cristales de selenita. Un lugar para absorberlo todo y dejar atrás toda resistencia*

A time for nature / Un momento para la naturaleza

To every thing there is a season, and a time to every purpose under the heaven. A time to be born, and a time to die. A time for city life and a time to enjoy nature.

Rocky Mountain National Park, Colorado, USA (July 2012)

(English version follows below). Fiel a mi condición de ratón de ciudad, le he sacado el cuerpo a excursiones  de tiendas de campaña y aventuras de ese estilo. Los amigos que van de campamento despiertan un respeto grande de mi parte. Eso de dormir donde duermen los osos, tomar el agua donde cagan los patos y someterse a las inclemencias del sol, los vaivenes de la lluvias, de los rayos y de las centellas no es mi preferencia.  Aún así, disfruto enormemente de regulares caminatas por bosques y montañas. Hay un tiempo para la ciudad y, ciertamente, hay un tiempo para la naturaleza. La foto de arriba  corresponde a una de esas caminatas en la naturaleza y fue capturada lindamente por una visitante anónima de las  montañas rocallosas. La composión de la foto de arriba es, sin duda, “de fotografía” *

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As the good city dweller that I am, I have avoided nature and camping adventures. Those of my friends who do like camping (and there are many), have gained my profound admiration. The idea of sleeping where bears sleep, drinking the same water used by ducks, subjecting myself to the elements, implacable sun, unpredictable rain, lightning strikes, etc.. is not especially appealing to me. And yet, I do enjoy my regular, long hikes in the middle of woods and mountains.  There is a time for city life and there is, certainly a time for nature. The picture above was taken by a random, anonymous hiker in the Rocky mountains. You may agree with me in that her photo composition is really outstanding *