Where does my hippie come from? / De dónde viene mi hippie?

“C’est une maison bleue. Adossée à la colline. On y vient à pied, on ne frappe pas ceux qui vivent là, on jeté la clé” Máxime Leforestier (‘San Francisco’)

Golden Gate bridge, an afternoon in November, San Francisco, California (2015)

(Spanish version follows below) For all of us westerners who were teenagers in the 60’s and 70’s, a little hippie inhabits our hearts. These ideas of unbound love and universal peace, community building and social harmony made their way to our thinking thanks to the music and pop culture of those years. You didn’t even have to be a hippie to understand one: such was the power of truth, such was the power of youth, and such was the power of -ahem, ahem- the media.  Hippies wished to break with the corrupt views of our predecessors, a promise of a truly new humanity. Where did the counterculture movement start? In a recent visit to San Francisco, the answer became obvious to me: this was it. San Francisco is crowded with counterculture references. Among them, the “maison bleue”, the Castro district house that inspired Maxime LeForestier to write his signature song “San Francisco”. To hear this song, click “here“. Leforestier’s “blue house” was a house whose door was never locked, a community that welcomed just about any visitor, a place where dinner was shared with strangers. Not anymore. These days, the blue house only lives in our memories and our imagination. Will humanity ever be that humane again? *

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3841 18th St, the fairly ordinary and yet famous “Maison Bleue”, San Francisco (2015)

Cualquier occidental que vivió su adolescencia en los años 60’s o 70’s, alberga a un pequeño “hippie” en su corazón y, caramba, yo no soy la excepción. Estas ideas de amor ilimitado y paz universal, formación comunitaria y armonía social se colaron en nuestros pensamientos gracias a la música y la cultura “pop” de aquellos años. No había siquiera que ser hippie para entender a los hippies: tal era la fuerza de la verdad, tal era la fuerza de la juventud y tal la fuerza de, ejem, los medios de comunicación social. El deseo de un hippie era romper con el pasado corrupto de nuestros antepasados, la promesa de una nueva humanidad. Dónde se inició este movimiento contracultural?  La respuesta me sorprendió, como una epifanía, cuando visité a San Francisco por primera vez. San Francisco es una ciudad saturada con referencias contraculturales. Entre estas referencias, está la “maison bleue”, aquella casa en el distrito Castro que inspiró a Maxime Leforestier a escribir su éxito “San Francisco”. Para escuchar la canción en cuestión pulsar “aquí“. En la casa azul de Leforestier nunca se cerraba la puerta con llave, la comunidad que ahí habitaba le daba la bienvenida a todo visitante y ahí se compartía la comida con el forastero. Ya no más, obviamente. La casa azul vive ahora solo en nuestra memoria y en nuestra imaginación. Volverá la humanidad a ser así de humana alguna otra vez? *

 

 

 

 

A One-Pounder Family selfie / “Selfie” familiar de medio kilo

Want to shoot a selfie by holding your DSLR camera in your bare hand? As long as you prepare yourself and take all the necessary steps, your endeavor is destined for success. Read on.

Twin Peaks Summit, San Francisco, California (2015)

(English version follows below) He recibido incontable correspondencia de parte de fotógrafos que a lo largo y ancho del globo me preguntan, insistentemente, cómo diablos tomar un “selfie” con una cámara réflex digital DSLR a mero, mero pulso. A esta horda de entusiastas de la fotografía les digo que el asunto es “pan comido”, siempre y cuando se tomen los pasos preparatorios de rigor. Primero que nada, es fundamental trabajar por varias semanas el biceps del brazo izquierdo o el del brazo derecho (dependiendo de cuál brazo se vaya a usar en el momento de la foto). A tal fin, existen una variedad de ejercicios posibles que no nos molestaremos en describir en este corto artículo. Luego del entrenamiento muscular apropiado, escoja un “background” interesante y reuna a la gente de su foto. Ajuste la cámara en modalidad autofoco y álce el brazo con la cámara agarrada en una mano, de la misma manera como se las arreglaría para tomar una foto con su teléfono inteligente, con la diferencia de que la DSLR pesa al menos medio kilo y no es tan inteligente. Ahí en lo alto, rote la mano y apunte el lente  más o menos en dirección hacia las personas de su foto, usted incluído. Pulse el botón de disparo usando el dedito índice de su zurda (o el de su mano derecha, dependiendo de cuál brazo esté usando en el momento de la foto). Si le tiembla la mano, tome una pausa y vuelva a intentarlo. Si la foto le sale mal, tome otra pausa y vuelva a intentarlo. La situación es tan ridícula que se garantiza las sonrisas, cada vez *

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I have received countless requests from photographers all around the world asking me how on earth to shoot a selfie by holding your Digital Single-Lens Reflex (DSLR) camera in your bare hand. To this horde of photography enthusiasts I say this:  as long as you prepare yourself and take all the necessary steps, your endeavor is destined for success.  Firstly, the photographer needs to train his/her biceps for added strength (right or left, depending on which hand will be used). For that matter, he or she should follow any or all of the numerous exercises described out there in the Web for biceps training. Following weeks of muscular preparation, the photographer is now ready to meet with the his/her subjects. Pick a spot with an enticing background and avoid noon time if at all possible. Set your camera on its “autofocus” mode, grab it with one hand and then raise your arm while rotating the camera and pointing the lens towards the general direction of the group. Proceed as if you were about to take a selfie with a smart phone with the exception that a DSLR camera and lens weigh at least one pound and the DSLR is not nearly as smart. Depress the shutter using using your left forefinger (or the right one, depending on whether you are using your left or right hand) and release the button. If your hand shakes, try it later on, after some rest. If your pictures are not well composed, pause and try again a few minutes later. The whole situation is so laughable that smiles are guaranteed to come out, every time *