U.S. National Parks 

Paying a visit to one US National Park is completely worth your time and effort.

Joshua Tree “National Park”, Mohave desert, California (2017)

(versión en español abajo) National Parks were born on the idea of nature conservation and the preservation of unique ecosystems. National Parks have fulfilled their goals remarkably well through the course of their existence and they are indeed a source of national pride and unending joy for visitors. My family and I have enjoyed some amazing US national parks including the Great Smoky Mountains, Grand Canyon, Yellowstone, Arches, Capitol Reefs, Hot Springs, Rocky Mountains and Joshua Tree. Each and every one of these trips was totally worth our time. A visit to one US National Parks is a relatively inexpensive proposition too, full of educational opportunities and guaranteed nature awesomeness. Thus, when narrow minded politicians want to eagerly cut National Parks budgets, our support to this institution needs to be strengthened and renewed. Our elected officials need to know when they take steps in the wrong directions *

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A sulfurous landscape at Yellowstone National Park (2008)

Los Parques Nacionales nacen bajo la función de conservar la naturaleza y preservar ecosistemas muy especiales. Este objetivo de los Parques Nacionales de EEUU ha sido cumplido a cabalidad en todos estos años y los parques en cuestión son, ciertamente, motivo de orgullo nacional amén de ser también fuente de admirción e inspiración para los visitantes. Nuestro paseo por Parques Nacinales nos ha llevado al Great Smoky Mountains, el Grand Canyon, Yellowstone, Arches, Capitol Reefs, Hot Springs, las Montañas Rocallosas y el Joshua Tree. Cada uno de estos viajes ha valido la pena completamente, sin desperdicio. Una visita a un Parque Nacional es una proposición no muy costosa y llena de oportunidades educacionales en el medio de una naturaleza asombrosa. Cuando los políticos de turno se muestran tan dispuestos a recortar el presupuesto de los Parques Nacionales, nuestro apoyo a esta institución debe fortalecerse y renovarse. Los políticos de turno deben entender que mermar recursos a los Parques Nacionales es un paso en la dirección equivocada *

Of scenic routes & roses / De rosas y carreteras 

Instead of taking the highway, try driving the road less traveled and go on exploring the scenic route. Very likely, you will not regret it.

Beartooh Path, Montana, June (2008)

(English text follows below) Reza el lugar común que la vida no es un destino sino el viaje per se. Siendo ese el caso, cuál es el apuro en llegar rápido? Para ponerlo con otra expression aún más trillada: ya no nos detenemos a oler las rosas. Porque para oler las rosas hay que salirse de la autopista y manejar por los caminos menos transitados y las carreteras pintorescas. En junio del 2008, como en otras ocasiones, eso fue lo que hicimos. En lugar de tomar la autopista de regreso a Billings (desde los confines del Parque Nacional Yellowstone), enfilamos por el “Beartooh Highway”, una carretera montañosa que sube 3300 metros sobre el nivel del mar y que curvea los paisajes nevados más espectaculares de Estados Unidos, en pleno verano. Si, llegamos al hotel cansados y tres horas más tarde que lo que nos hubiera tomado el camino directo. Pero, señor, valió la pena! *

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“Life is a journey, not the destination” goes the cliché phrase. Being that the case, what’s the rush to arrive at the destination?. To use yet another cliché: we do not take time to smell the roses. And smelling the roses means here to take the highway detour and explore the scenic route. That is what we did back in June 2008, as we did in countless other instances. Instead of taking the highway back to Billings from Yellowstone National Park, we went on exploring the “Beartooth Path”, a mountainous, curvy road that rises almost 11000 ft over the sea level and displays the most spectacular snowy landscapes in the U.S., even in the summertime. Yes, when we hit the hotel, three hours later than we actually should have (had we taken the direct highway),  our bodies were destroyed. But, boy, it was worthy it! *